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这款武器开启美国空地打击新时代

来源:科普中国-军事科技前沿2021-10-29 14:05

  近期,美国空军第96试验联队在佛罗里达州埃格林空军基地用一架F-15E“攻击鹰”首次成功发射了一枚重达5000磅的GBU-72新型钻地制导航弹,这标志着美国钻地弹进入了战术飞机的新时代。作为美军钻地航弹家族的新成员,GBU-72有何特点?体现了美军什么样的战略需求呢?

  套件升级、技术突破为了能够有效地摧毁苏联的地下导弹发射井,早在上世纪60年代,美国就开始了钻地弹的研究。在海湾战争中,美军应急研发的GBU-28钻地弹在对伊拉克地下工事的打击中大显身手,引起了世界的广泛关注。在此之后,美军对钻地弹的研发大大加速,先后研制出了GBU-37、EGBU-27、GBU-31、GBU-57等一系列钻地弹。作为美军钻地航弹家族中的最新一员,GBU-72未来将取代此前同为5000磅级的GBU-28,成为美军破坏能力介于GBU-31/B改进型和30000磅级GBU-57/B巨型钻地弹(MOP)之间的新一代钻地航弹。根据美军报道,GBU-72在设计和实验中运用了诸多创新思路和新技术:在造型性能上,从美军公开的视频资料来看,GBU-72的外形与2000磅级的GBU-31/B相似。不过它的体积更大,在弹体上加装边条翼以提升航弹的飞行性能,同时还利用了类似联合直接攻击弹药(JDAM)尾部套件的配件进行制导。由于保密的缘故,GBU-72的作战性能并未公开。但是从GBU-72未来将取代GBU-28来看,GBU-72的作战能力应当会优于当前的GBU-28钻地弹。相关消息称,GBU-28能够穿透30米的土层或6米厚的混凝土。可以推测,GBU-72将拥有比其更大的威力。

这款武器开启美国空地打击新时代

  在导航控制上,GBU-72在此次试验中使用了升级改进后的联合直接攻击弹药(JDAM)尾部套件进行导航控制。该改装套件由波音公司为美国海军和空军联合开发,装配在飞机投放的传统航弹上后可以使无制导能力的航弹获得制导能力。通过GPS全球定位系统和惯性导航系统,该配件可以在全天候条件下正常使用,为航弹提供精确制导能力。在设计思路方法上,GBU-72也不同以往,采用了数据工程技术进行辅助,大大提升了研究效率。GBU-72项目经理詹姆斯·库利顿(James Culliton)透露,该航弹在设计之时就利用先进的建模和仿真技术对其预计效能进行了模拟。这种方法使得早期生产的原型机更具有代表性,这将大大加速原型机进行试验和改进的进度,使新型武器能够更快地投入运用。在实验过程中,实验任务规划者和机组人员还通过创建新的程序和快速调整,确保了武器的成功释放,圆满地完成了实验任务。此次GBU-72实验的成功,验证了从建模和模拟到设计的方法的优点,为未来武器的研究设计提供了可复制的范例。

  卫星制导、灵活多用与此前使用激光制导的GBU-28不同,GBU-72使用GPS全球定位系统和惯性导航系统。对于激光制导的GBU-28来说,载机在投放航弹后还需要一直用激光对目标进行照射以完成制导。这不仅会增大战机被地面防空武器击落的风险,还容易受到云雨天气等恶劣天气和烟雾等战场环境的干扰,从而影响轰炸效果。而GBU-72的加入将使美国空军具有克服恶劣天气影响、在全天候条件下打击敌军地下目标的能力。此外,边条翼的运用使得GBU-72具有更远的射程,这意味着发射平台可以在离目标更远的位置发起攻击,这将有效提升了战机的战场生存能力。

这款武器开启美国空地打击新时代

  除此之外,与美国当前钻地能力最强的GBU-57/B钻地弹相比,GBU-72更加灵活轻便。GBU-57/B重量高达30000磅,只能由B-2A隐身轰炸机、B-52H远程轰炸机等大型轰炸机携带。而设计用于战斗机和轰炸机的GBU-72重量仅有5000磅,按执行此次实验的F-15E“攻击鹰”的载弹量计算,其最多能够搭载三枚GBU-72。不仅如此,当前美军的大多数战术飞机都能够携带这款航弹,这使得GBU-72的部署更为灵活,能够高效地完成对地下目标的打击任务。

  加强威慑、搅动局势进入二十一世纪之后,伊朗和朝鲜地下核设施防护措施的不断完善,美军亟待提升其打击地下设施的能力,以维持美国在相关地区的压倒性优势。为了能够有效遏止伊朗核试验研究进度,保持美国在中东地区的威慑力,美军不断加强其在中东的空地力量,仅在2018年,美军就向巴林第五军事基地运送了超过3000枚导弹。为了增强美空军对伊朗地下核设施的打击能力,美国空军更是计划在2022年耗资3600万美元采购12枚GBU-72炸弹。GBU-72还成为了美国遏制地区潜在竞争对手的重要手段:10月11日,朝鲜在其国防发展展览会开幕式上展出了包括“火星-8”高超声速导弹和新型洲际导弹等战略武器在内的众多新型武器。10月12日,伊朗也举行了口号为“国防权威、空中安全”的“天空卫士-1400”大规模年度防空演习,旨在加强伊朗武装力量的防空能力,增强面对突发威胁的处理能力。而美军选择在10月12日报道此次钻地弹试验,则颇有警告威慑的意味。无独有偶,在2018年波斯湾局势紧张时,美国空军发布了B-2隐身轰炸机投掷GBU-57巨型钻地弹的高清短片向伊朗传递压力。

  除此之外,GBU-72也或将成为美国在国际博弈中的新筹码,方便其进一步搅动地区局势:美国空军表示,这款钻地弹的额外飞行测试将持续到2022年以进一步测试GBU-72飞行数据和作战性能部分。值得注意的是,以色列,沙特阿拉伯,阿联酋和韩国均表露出了这款武器的意愿。是否向上述国家提供出售该款武器或将成为美国此后在与伊朗、朝鲜谈判时的重要筹码。

这款武器开启美国空地打击新时代

  《孙子兵法.形篇》中指出:善守者藏于九地之下,善攻者动于九天之上。现代空袭作战,防御一方地面在不断加强防空力量的同时,也将其地下工事不断完善。在防御方的“盾”不断加固的情况下,进攻方需要更锐利的“矛”与之进行对抗。GBU-72的出现很好满足了美军对地下坚固目标的打击需求,提升了美军对地下目标的打击能力,为美军保持在与朝鲜,伊朗博弈中的压倒性优势提供了物质基础。

联合出品:科普中国 光明军事

作  者:刘 琦 杜雨澄 李志勇

[ 责编:张梦凡 ]
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